Lomi Lomi Bodywork

Sacred Hawaiian bodywork in Barcelona

What is Lomi Lomi?

Lomi Lomi is one of the most profound forms of healing practice, handed down to us by the kahunas (native healers) of old Hawaii. The word lomi lomi means to “to knead, to rub, or soothe; to work in and out, as the paws of a contented cat.” I intentionally avoid using the term ‘massage’, because Lomi Lomi is rooted in a totally different universe than the massage modalities we use nowadays in our Western world.

Lomi Lomi was used for various purposes, recreationally for lua fighters, as a luxury treatment to ease digestion for chiefs and kings, but also respected kahunas included Lomi Lomi in rites of passage, helping big changes and transitions in the life of the individual.

There are many different lineages of Lomi Lomi in the Hawaiian Islands, and it became more and more diverse as it spread to other parts of the world. This is not an easy task to find authentic sources as the kahunas of the old days are slowly leaving us. The type of Lomi Lomi I first came to learn is called Integrated Lomi Lomi by my respected teacher, Witold Kucharczyk, and it mainly represents the so called ‘Temple style’. The bulk of the ‘Temple style’ Lomi Lomi techniques originate from Kahu Abraham Kawai’i, and reached my teacher via Susan Pai’niu Floyd who teaches this massage as Lomilomi Nui. Witold also studied Lomi Lomi in Hawaii from Kumu Auntie Maile Napoleon, and Ho’oponopono from Haleaka Iolani Pule. My other wonderful teacher, Jody Mountain studied directly from Kahu Abraham Kawai’i and calls the work she is sharing Ancient Lomi Lomi. This rare type of bodywork originates in pre-Polynesian Hawaii and was practiced only in temple spaces, used exclusively by the chiefs and people with great social responsibility.

¿Qué es Lomi Lomi?

Lomi Lomi es una de las formas más profundas de práctica curativa, que nos han transmitido los kahunas (curanderos nativos) del viejo Hawai. La palabra Lomi Lomi significa “amasar, frotar o calmar; trabajar dentro y fuera, como las patas de un gato contento”. De manera intencionada evito usar el término “masaje”, porque Lomi Lomi tiene sus raíces en un universo totalmente diferente de las modalidades de masaje con las que estamos familiarizados hoy en día en nuestro mundo occidental.

Lomi Lomi se usó con diferentes propósitos, de forma recreativa para los luchadores lua, como un tratamiento de lujo para facilitar la digestión de los jefes y reyes, pero además respetados kahunas incluían a Lomi Lomi en los ritos de iniciación, como ayuda en los grandes cambios y transiciones en la vida del individuo.

En las propias islas hawaianas hay muchas ramas diferentes de Lomi Lomi, y a medida que se extendió a otras partes del mundo, se hizo cada vez más diverso. No es una tarea fácil encontrar fuentes auténticas, ya que los kahunas de los viejos tiempos nos abandonan lentamente. El tipo de Lomi Lomi que aprendí por primera vez se llama “integrado Lomi Lomi” gracias a mi respetado maestro, Witold Kucharczyk, y pertenece al llamado “estilo del templo”. La mayor parte de las técnicas de Lomi Lomi estilo del templo provienen de Kahu Abraham Kawai’i, y llegó a mi maestro a través de Susan Pai’niu Floyd, quien enseña este técnica denominándola Lomilomi Nui. Witold también aprendió Lomi Lomi en Hawai de Kumu Auntie Maile Napoleon y Ho’oponopono de Haleaka Iolani Pule. Mi otra maravillosa maestra, Jody Mountain, aprendió directamente de Kahu Abraham Kawai’i y denomina su terapia como “antigua Lomi Lomi”. Este raro tipo de terapia es originaria del Hawai prepolinesio y se practicaba solo en los espacios del templo, utilizada exclusivamente por los jefes y las personas con gran responsabilidad social.

Kahu Abraham Kawai'i, one of the first masters who shared kahuna arts with non-Hawaiians

Kahu Abraham Kawai’i, one of the first masters who shared kahuna arts with non-Hawaiians

A bit of history and background

In ancient Hawaii, people lived very close to nature, and to each other. Living ‘isolated’ on their island, it was necessary to use efficient practices to maintain harmony and solve the conflicts within the community. Ho’oponopono, Lomi Lomi and Hula was three of the many arts and crafts serving the same goal: get to know and make peace with oneself and with each member of the family. By family, they meant each living thing and entity that surrounds us and lives within us. They especially respected the elders (kupuna) and the ‘aumakua, the spirits of the deceased, the guardian spirits who often took on animal forms.

According to the shamanic approach of the Hawaii of old, everything is connected, and everything in the world seeks harmony. All memories are stored in the body, so for example, muscle contractions or tensions in the articulations can be considered as imprints of important events, traumas in the past. If these are treated on the physical level, the related emotional, mental or spiritual content may also come to the surface and may be released. The loving touch of Lomi Lomi can help us let go of old, stuck behavioral patterns and limitations, and bring us closer to balance, the original feeling of harmony. This is why after a session, many of us feel younger, or even as a newborn child.

Un poco de historia y trasfondo

En el antiguo Hawai, la gente vivía muy cerca de la naturaleza y de los demás. El hecho de vivir “aislados” en su isla, hacía necesario utilizar prácticas eficientes para mantener la armonía y resolver los conflictos dentro de la comunidad. Ho’oponopono, Lomi Lomi y Hula fueron tres de las muchas artes y oficios que cumplían el mismo objetivo: conocer y hacer las paces con uno mismo y con cada miembro de la familia. Por familia, se referían a cada ser vivo y entidad que nos rodea y vive dentro de nosotros. Respetaban especialmente a los ancianos (kupuna) y al ‘aumakua, los espíritus de los difuntos, los espíritus guardianes que a menudo adoptaban formas animales.

Según el enfoque chamánico del Hawai de antaño, todo está conectado y todo en el mundo busca la armonía. Todos los recuerdos se almacenan en el cuerpo, por lo que, por ejemplo, las contracciones o tensiones musculares en las articulaciones pueden considerarse huellas de eventos importantes, traumas del pasado. Si se tratan a nivel físico, el contenido emocional, mental o espiritual relacionado, también puede salir a la superficie y ser liberado. El toque amoroso de Lomi Lomi puede ayudarnos a dejar de lado los viejos patrones de comportamiento y limitaciones, y acercarnos al equilibrio, el sentimiento original de armonía. Por esta razón después de una sesión, muchos de nosotros nos sentimos más jóvenes, o incluso como recién nacidos.

Hikinaakala Heiau on the island of Kauai. A place long associated with the traditional practices of healing

Lomi Lomi as a prayer

The old kahunas, aunties and uncles could not stress enough the importance of prayer in the healing work. The prayer is to honor that there exists something bigger than us, and we ask its help for the healing to take place. Lomi Lomi addresses the divine aspect of the individual, through the divine aspect of the practitioner. Traditionally, a Lomi Lomi session done in heiaus (temples) could last from 10 hours up to 15 days, with 1-5 kahunas working with your system.

The patient was required to participate actively in the process, was often given instructions to follow a certain diet, to clean himself in the ocean or in a steam bath. During the session, the kahuna could drum, sing, chant, use hot stones, bamboo sticks, medicinal herbs. Appropriate time and space was available, and every detail served to establish the connection between the person and the divine entity, so that healing and long-lasting changes could take place.

Lomi Lomi como oración

Los viejos kahunas, tías y tíos no pudieron enfatizar lo suficiente la importancia de la oración en su trabajo de curación. La oración es para honrar que existe algo más grande que nosotros mismos, y le pedimos su ayuda para que se lleve a cabo la curación. Lomi Lomi aborda el aspecto divino del individuo, a través del aspecto divino del terapista. Tradicionalmente, una sesión de Lomi Lomi que tiene lugar en un heiaus (templos) podía durar desde 10 horas hasta 15 días, con 1-5 kahunas trabajando conjuntamente.

Se requería que el paciente participara activamente en el proceso, a menudo se le daban instrucciones para seguir una dieta determinada, para limpiarse en el océano o en un baño de vapor. Durante la sesión, el kahuna podía tocar el tambor, cantar, usar piedras calientes, palos de bambú y hierbas medicinales. Se dispuso de tiempo y de espacio, y cada detalle sirvió para establecer la conexión entre la persona y la entidad divina, de modo que pudieran producirse cambios curativos duraderos.

The flight of the ‘Iwa bird inspired the basic steps of Temple style Lomi Lomi

How does a Lomi Lomi session look like today?

Nowadays in our rushed daily life we have more limited possibilities than described above, but traditional Lomi Lomi practitioners intend to create a sanctuary-like space for their sessions, which last from 1.5-3 hours. The session opens and closes with a prayer, in the meantime we work in silence or with often Hawaiian music in the background.

Lomi Lomi is done with oil, and limited draping is used, so that the long, continuous, wave-like strokes can be performed. The intimate parts remain always covered. (If somebody is not comfortable with the nakedness, disposable underwear is available.) There are practical and symbolic reasons for nakedness. The continuity and flowing nature of the massage is supported by the ancient Hula steps with which the masseur moves by the table. The work is done mostly using the forearms and palms. The pressure needed comes from the practitioner’s bodyweight and in case of the under-body strokes and lifts, gravity. Gentle stretches and rotations of the joints are also incorporated to assist the release of tensions. The practitioner works intuitively with the client, and no two sessions are identical. The harmony being born from this joint work, and the oceanic, rhythmic movement lets our mind sink into a deeper level, which facilitates regeneration.

The most important element in Lomi Lomi is not the technical part, but the spirit of Aloha, the spirit of unconditional love and acceptance. By using loving hands and a loving heart, the practitioner creates space and opportunity for the self-healing to happen.

¿Cómo es una sesión de Lomi Lomi hoy?

Hoy en día en nuestra estresada vida cotidiana tenemos posibilidades más limitadas que las descritas anteriormente, pero los practicantes tradicionales de Lomi Lomi intentan crear un espacio similar a un santuario en sus sesiones, que duran de 1,5 a 3 horas. La sesión se abre y se cierra con una oración, y mientras dura la misma, se trabaja en silencio o con música hawaiana de fondo.

Lomi Lomi se hace con aceite, y se utiliza un trapo no muy grande que permite realizar movimientos largos, continuos y ondulados. Las partes íntimas permanecen siempre cubiertas. (Si alguien no se siente cómodo desnudo, se puede usar ropa interior desechable). Existen razones prácticas y simbólicas para la desnudez. La continuidad y la naturaleza fluida de la terapia están respaldadas por los antiguos pasos de Hula con los que el masajista se mueve alrededor de la mesa. El trabajo se realiza principalmente utilizando los antebrazos y las palmas. La presión necesaria proviene del peso corporal del terapeuta y, en el caso de los golpes debajo del cuerpo y de los levantamientos, ayuda la gravedad. También se incorporan estiramientos suaves y rotaciones de las articulaciones para liberar tensiones. El profesional trabaja de manera intuitiva, y no hay dos sesiones idénticas. La armonía que nace de este trabajo conjunto y el movimiento oceánico y rítmico permiten que nuestra mente se hunda en un nivel más profundo, lo que facilita la regeneración.

El elemento más importante en Lomi Lomi no es la parte técnica, sino el espíritu de Aloha, el espíritu del amor y la aceptación incondicionales. Al usar manos amorosas y un corazón lleno de amor, el terapeuta crea el espacio y la oportunidad para que ocurra la autocuración.

What are the benefits of Lomi Lomi?

  • improves circulation, slows heart rate and lowers blood pressure
  • boosts immunity
  • increases range of movement, flexibility
  • Lomi Lomi is highly beneficial in the following cases:
    • physical, mental, emotional stress
    • troubled sleeping, anxiety, fatigue
    • chronic headaches
    • feeling of being stuck
    • depression, burnout
    • low self-esteem

Lomi Lomi as a therapy can also help in the emotional processing of traumatic experiences (loss, abuse)

¿Cuáles son los beneficios de Lomi Lomi?

  • mejora la circulación, disminuye la frecuencia cardíaca y la presión arterial.
  • aumenta la inmunidad.
  • mejora el rango de movimiento y flexibilidad.
  • Lomi Lomi es altamente beneficioso en los siguientes casos:
    • estrés físico, mental y emocional
    • problemas para dormir, ansiedad, fatiga
    • dolores de cabeza crónicos
    • sensación de estar atrapado
    • depresión, agotamiento
    • baja autoestima

Lomi Lomi también ayuda a superar emocionalmente experiencias traumáticas (pérdida, abuso).